Buka menu utama
Kurt Vonnegut, 1972

Kurt Vonnegut Jr. (/ˈvɒnəɡət/;[1] 12 November 1922 – 11 April 2007) adalah seorang penulis Amerika Serikat. Selama lima puluh tahun, Vonnegut menghasilkan empat belas novel, tiga koleksi cerita pendek, lima naskah drama, dan lima karya non-fiksi. Dia terkenal karena novel satir gelapnya, Slaughterhouse-Five (1969).

Lahir dan besar di Indianapolis, Indiana, Vonnegut pernah berkuliah di Universitas Cornell. Ia keluar pada bulan 1943 dan bergabung dengan Angkatan Darat Amerika Serikat. Selama dinas militernya, dia belajar teknik mesin di Institut Teknologi Carnegie dan Universitas Tennessee. Dia kemudian dikirim ke Eropa untuk bertempur di Perang Dunia Kedua dan tertawan oleh pasukan Jerman pada saat Pertempuran Bulge. Vonnegut ditawan di Dresden dan selamat dari pengeboman Sekutu atas kota itu dengan berlindung pada sebuah peti daging di rumah potong tempatnya ditawan. Setelah perang usai, Vonnegut menikahi Jane Marie Cox; pernikahan itu menghasilkan tiga orang anak.

Vonnegut menerbitkan novel pertamanya, Player Piano, pada 1952. Novel itu mendapat tanggapan yang baik namun tidak berhasil secara komersial. Sepanjang dua puluh tahun setelahnya, dia menulis novel-novel yang hanya hampir-hampir sukses, seperti Cat's Cradle (1963) dan God Bless You, Mr. Rosewater (1964). Baru pada novel keenam, Slaughterhouse-Five, Vonnegut mendapat ketenaran. Sentimen anti-perang yang diusung novel tersebut beresonansi dengan para pembacanya, terlebih dengan sedang berlangsungnya Perang Vietnam. Setelah terbit, Slaughterhouse-Five memuncaki daftar buku terlaris The New York Times. Ketenaran barunya menyebabkan Vonnegut banyak mendapat undangan untuk berceramah dan menerima banyak penghargaan.

Di masa penghujung kariernya, Vonnegut menerbitkan beberapa koleksi esai otobiografis dan koleksi cerita pendek, seperti Fates Worse Than Death (1991) dan A Man Without a Country (2005). Baru setelah kematiannyalah Vonnegut disanjung sebagai seorang pengamat-penulis yang kritis, ironis, dan gelap, namun tak menyingkirkan tempatnya sebagai salah satu penulis dunia kontemporer yang paling berpengaruh. Putranya Mark Vonnegut menerbitkan himpunan tulisan-tulisan ayahnya yang belum sempat diterbitkan, berjudul Armageddon in Retrospect. Pada tahun 2017, Seven Stories Press menerbitkan Complete Stories, sebuah koleksi cerita fiksi pendek karyanya, termasuk lima buah cerita yang belum pernah diterbitkan. Complete Stories dihimpun dan diperkenalkan pada khalayak oleh sahabat Vonnegut Jerome Klinkowitz dan Dan Wakefield. Beberapa karya ilmiah juga telah memeriksa dan menguji karya dan humor yang membuat Vonnegut terkenal.

Daftar isi

BiografiSunting

Kehidupan awalSunting

Kurt Vonnegut Jr. lahir pada 11 November 1922 di Indianapolis, Indiana. Ia anak bungsu dari pasangan Kurt dan dan Edith Vonnegut. Ia mempunyai kakak lelaki, Bernard (l. 1914) dan kakak perempuan, Alice (l. 1917). Leluhur Vonnegut adalah para imigran Jerman yang menetap di Amerika pada pertengahan abad ke-19. Kakek buyutnya dari sebelah ayah, Clemens, berasal dari daerah Westphalia. Ia menetap di Indianapolis dan mendirikan Vonnegut Hardware Company, sebuah firma keluarga. Ayah dan kakek Kurt, Bernard, bekerja sebagai arsitek. Firma mereka merancanga bangunan-bangunan seperti Das Deutsche Haus (kini bernama "The Athenæum"), yang berfungsi sebagai kantor pusat Bell Telephone Company untuk negara bagian Indiana, dan Fletcher Trust Building di kota yang sama.[2] Keluarga ibu Vonnegut, keluarga Lieber, adalah salah satu keluarga yang paling kaya di kota itu; kekayaan mereka berasal dari saham di perusahaan penyulingan bir.[3]

Meski kedua orang tua Vonnegut berbicara bahasa Jerman dengan fasih, mereka meninggalkan sedikit demi sedikit latar budaya Jerman mereka karena merasa malu setelah kekalahan tanah leluhur itu pada Perang Dunia Pertama. Mereka tidak mengajarkan Vonnegut berbahasa Jerman atau memberinya buku-buku dalam bahasa itu, sesuatu yang kelak membuatnya merasa "bebal dan tanpa akar."[4][5] Kelak, Vonnegut merasa berhutang budi kepada Ida Young, koki dan pembantu rumah tangga mereka yang berkulit hitam, karena telah membesarkannya dengan nilai-nilai budaya. "[Ia] memberiku petunjuk-petunjuk moral yang layak dan sangat baik kepadaku. Jadi, dialah yang paling berpengaruh kepadaku dibanding orang lain." Vonnegut menggambarkan Young sebagai seseorang yang "bijak dan berperikemanusiaan", dan percaya bahwa watak yang "penuh kasih sayang dan pengampun" pada dirinya kelak berasal dari Young.[6]

Kenyamanan dan kemakmuran yang dinikmati keluarga Vonnegut terserak dalam waktu beberapa tahun. Pabrik bir keluarga Lieber ditutup pada tahun 1921 setelah berlakunya pelarangan di Amerika Serikat. Ketika Depresi Besar tiba, hanya sedikit proyek pembangunan yang dapat berlangsung, sehingga membuat firma arsitektur ayah Vonnegut kekurangan pelanggan.[7] Kakak-kakak Vonnegut menamatkan pendidikan dasar dan menengah mereka di sekolah-sekolah swasta, namun Vonnegut terpaksa masuk ke sekolah negeri, Public School No. 43, yang kini menjadi SMA James Whitcomb Riley di Indianapolis.[8] Vonnegut sendiri sama sekali tak merasa terganggu atau terkucil akan fakta ini,[a] namun kedua orang tuanya amat terpukul akan perubahan nasib mereka ini. Ayah Vonnegut meninggalkan kehidupannya sehari-hari dan menjadi seorang "seniman pemimpi."[10] Ibunya menjadi tertekan, penyendiri, getir, dan ringan tangan. Ia bekerja keras untuk meraih kembali status dan kekayaan keluarganya, dan Vonnegut berkata bahwa ia membenci suaminya sendiri "seperti asam klorida menyebabkan karat."[11] Edith Vonnegut bahkan terjun ke dunia kepenulisan dengan mengirimkan cerita-cerita pendek ke majalah seperti Collier's dan The Saturday Evening Post, meskipun tak dapat dibilang berhasil.[4]

KaryaSunting

Daftar ini hampir seluruhnya diambil dari buku Thomas F. Marvin, Kurt Vonnegut: A Critical Companion (2002), dan tahun di dalam kurung menunjukkan kapan karya tersebut pertama kali diterbitkan:[12]

ReferensiSunting

RujukanSunting

  1. ^ "How to pronounce Kurt Vonnegut". Bookbrowse.com. Diakses tanggal 2 December 2017. 
  2. ^ Kesalahan pengutipan: Tag <ref> tidak sah; tidak ditemukan teks untuk ref bernama BoomhowerFarrell4-5
  3. ^ Marvin 2002, hlm. 2.
  4. ^ a b Sharp 2006, hlm. 1360
  5. ^ Marvin 2002, hlm. 2; Farrell 2009, hlm. 3–4
  6. ^ Marvin 2002, hlm. 4
  7. ^ Sharp 2006, hlm. 1360.
  8. ^ Boomhower 1999
  9. ^ Sumner 2014
  10. ^ Sharp 2006, hlm. 1360; Marvin 2002, hlm. 2–3
  11. ^ Marvin 2002, hlm. 2–3
  12. ^ Marvin 2002, hlm. 157–158.
  13. ^ Smith 2007.

SumberSunting

Pranala luarSunting


Kesalahan pengutipan: Ditemukan tag <ref> untuk kelompok bernama "lower-alpha", tapi tidak ditemukan tag <references group="lower-alpha"/> yang berkaitan, atau </ref> penutup tidak ada