Uranium yang diperkaya

Halaman ini tentang zat terproduski oleh proses pengayaan. Untuk proses itu lihat halaman pengayaan uranium.

Proporsi uranium-238 (biru) dan uranium-235 (merah) yang ditemukan secara alami dibandingkan kadar yang diperkaya.

Uranium yang diperkaya adalah jenis uranium dengan persentase komposisi uranium-235 yang telah ditingkatkan melalui proses pemisahan isotop. Uranium alam adalah 99,284% 238U isotop, dengan 235U yang hanya sekitar 0,711% dari massanya. 235U adalah satu-satunya nuklida yang ada di alam (dalam jumlah berapapun) yaitu fisil dengan neutron thermal.[1]

Uranium yang diperkaya merupakan komponen penting untuk pembangkit tenaga nuklir bagi warga sipil dan sebagai senjata nuklir bagi militer. Badan Tenaga Atom Internasional berupaya memantau dan mengendalikan suplai dan proses uranium yang diperkaya dalam upayanya untuk memastikan keselamatan pembangkit tenaga nuklir dan mengekang proliferasi nuklir.

Selama Proyek Manhattan uranium yang diperkaya diberi nama kode oralloy, versi singkat dari Oak Ridge alloy, diambil dari nama lokasi pabrik tempat uranium diperkaya. Istilah oralloy kadang-kadang masih digunakan untuk merujuk kepada uranium yang diperkaya. Saat ini ada sekitar 2.000 ton (t, Mg) lebih uranium yang sangat diperkaya di dunia,[2] sebagian besar diproduksi untuk tenaga nuklir, senjata nuklir, propulsi kelautan nuklir, dan untuk reaktor penelitian dengan jumlah yang lebih kecil.

238U yang tersisa dikenal sebagai uranium terdeplesi (DU), dan dianggap mengandung radioaktif yang lebih sedikit dibandingkan dengan uranium alam, meskipun masih amat padat dan sangat berbahaya dalam bentuk butiran-butiran seperti itu – yang merupakan produk sampingan alami yang membuatnya berguna untuk senjata penetrasi-perisai kendaraan dan perlindungan radiasi. Saat ini, 95% uranium terdeplesi yang ada di dunia disimpan di tempat yang aman.

ReferensiSunting

  1. ^ OECD Nuclear Energy Agency (2003). Nuclear Energy Today. OECD Publishing. hlm. 25. ISBN 9789264103283. 
  2. ^ Thomas B. Cochran (Natural Resources Defense Council) (12 June 1997). "Safeguarding Nuclear Weapon-Usable Materials in Russia" (PDF). Proceedings of international forum on illegal nuclear traffic. Diarsipkan dari versi asli (PDF) tanggal 22 July 2012.