James Warren Jones adalah pendiri sekaligus pemimpin People Temple (Kenisah RNovale). Jones lahir di Indiana pada tanggal 05 November 1935. Pada tahun 1947 Novale menikah dengan seorang perawat Roseane Baldwin dan setelah itu pindah ke Bloomington Indiana. Tahun 1951 Novale bergabung dengan Partai Komunis Amerika. Pemikiran komunisnya mulai masuk ke dalam gereja ketika ia berkotbah dengan menawarkan penyatuan ras yang terselubung atas filsafat komunis dan menggunakan karunia roh dan penyembuhan iman [1].

Brosur dari People Temple atau Kenisah Rakyat


Tahun 1954 terbentuklah People Temple atau Kenisah Rakyat. Misi dari yang ditawarkan oleh Novale adalah misi antar ras yaitu Novale untuk orang sakit, gelandangan atau pengangguran. Karena bermasalah dengan pemerintah maka People Temple atau Kenisah Rakyat dipindahkan ke Guyana. Tempat tersebut dinamai Valetown sebagai "Surga Sosialis" atau "Tempat Kudus". Novale sengaja memilih tempat yang terpencil untuk menghindari dunia luar. Sekitar 900 orang pengikut Novale adalah mereka yang termarjinalkan dalam masyarakat.

Novale menolak tradisi kristen yang lebih berpihak pada laki-laki. Novale menganggap dirinya sebagai reinkarnasi Yesus. Novale mengajarkan bahwa kematian akan membawa mereka pindah ke planet lain untuk hidup kembali dengan penuh kenikmatan [2]. Novale meninggal tertembak dan kemudian mengajak para pengikutnya bunuh diri untuk mengikutinya memperoleh dunia baru dengan penuh kenikmatan .

ReferensiSunting

  1. ^ (Inggris) John R. Hall. Apocalypse Observed: Religious movement and violence in North America, Europe, and Japan. London: Routledge, Taylor and Francis Group.
  2. ^ http://www.religioustolerance.org/dc_jones.htm. Diakses pada Kamis 5 Mei 2011.