George B. McClellan

George Brinton McClellan (3 Desember 1826 - 29 Oktober 1885) adalah seorang jenderal tentara pihak Utara selama Perang Saudara, presiden perusahaan kereta api dan politisi. Ia terkenal dengan julukan "Napoleon muda" dan "Mac kecil". McClellan, dua kali menjabat sebagai komandan pasukan Potomac, pasukan terbesar pihak Utara, dan bertempur sebagai panglima utama sampai diberhentikan oleh Abraham Lincoln pada tahun 1862.[1][2][3][4]

George B. McClellan
George B McClellan - retouched.jpg
Gubernur New Jersey ke-24
Masa jabatan
15 Januari, 1878 – 18 Januari, 1881
PendahuluJoseph D. Bedle
PenggantiGeorge C. Ludlow
Komandan Jenderal Angkatan Darat Amerika Serikat ke-4
Masa jabatan
1 November, 1861 – 11 Maret, 1862
PresidenAbraham Lincoln
PendahuluWinfield Scott
PenggantiHenry Halleck
Informasi pribadi
LahirGeorge Brinton McClellan
(1826-12-03)3 Desember 1826
Philadelphia, Pennsylvania, A.S.
Meninggal dunia29 Oktober 1885(1885-10-29) (umur 58)
Orange, New Jersey, Amerika Serikat
MakamPemakaman Riverview
Partai politikDemokrat
PasanganNelly McClellan
Kerabat
  • George McClellan (ayah)
  • Randolph B. Marcy (mertua)
PendidikanAkademi Militer Amerika Serikat (BS)
Tanda tangan
Dinas militer
Julukan
  • Mac kecil
  • Napoleon muda
Pihak Amerika Serikat (Pihak Utara)
Dinas/cabang Angkatan Darat Amerika Serikat (Tentara pihak Utara)
Masa dinas
  • 1846–1857 (Tentara Amerika Serikat)
  • 1861–1864 (Tentara pihak Utara)
PangkatMayor Jenderal
Komando
  • Departemen Ohio
  • Tentara Potomac
Pertempuran/perang

George McClellan adalah lulusan Akademi Militer West Point tahun 1846. McClellan ikut dalam Perang Meksiko-Amerika Serikat dan setelahnya mengajar Teknik Militer di West Point selama tiga tahun. Dia sempat tinggal di Eropa antara tahun 1855-1856 dalam rangka mengamati metode yang dipakai Eropa dalam Perang Krimea. Pada tahun 1857, McClellan mengundurkan diri dari kesatuannya untuk menjabat kepala bagian teknik perusahaan kereta api Illinois Sentral dan pada tahun 1860 menjabat presiden perusahaan kereta api Ohio dan Missisippi.[4][5][6][7]

Saat Perang Saudara pecah, McClellan berada di pihak Utara dan kembali berdinas di militer. McClellan bertugas di Departemen Ohio dan bertanggung jawab untuk daerah Virginia barat. Setelah kekalahan pihak Utara di Pertempuran Bull Run yang pertama, McClellan ditempatkan di pasukan Potomac. Pada bulan November, McClellan menggantikan Jenderal Winfield Scott sebagai komandan jenderal angkatan darat. Kemampuan organisasi dan logistiknya berperan besar dalam keberhasilannya sebagai jenderal lapangan, namun dia menolak untuk mengambil tindakan ofensif terhadap musuh yang sudah jatuh. Inilah bibit awal ketidakakurannya dengan Abraham Lincoln. Lincoln menganggapnya tidak mematuhi perintah dan melihat ini sebagai kelemahan. Dalam Kampanye Peninsula (4 April - 1 Juli 1862), McClellan memperoleh banyak kemenangan dan sebenarnya tidak pernah menderita kekalahan. Dia hanya terlalu berhati-hati karena memperoleh informasi yang salah tentang jumlah pasukan lawan. Akibatnya Jenderal Robert E. Lee dari pihak Selatan berhasil memukul mundur pasukannya dalam Pertempuran Tujuh Hari.[1][5][6][8][9]

McClellan kemudian ditarik ke Washington dan memimpin pasukan untuk mempertahankan ibu kota. Saat pasukan Jenderal Lee bergerak ke utara menuju Maryland, pasukan McClellan mencegatnya dan terlibat dalam Pertempuran Antietam pada tanggal 17 September 1862. Lagi-lagi pergerakan McClellan dianggap kurang cepat hingga tidak berhasil mengalahkan pasukan Jenderal Lee. Akibatnya Lincoln menariknya dari kesatuan pada bulan November 1862.[1][5][6][8][9]

Pada tahun 1864 McClellan maju dalam pemilihan presiden dari Partai Demokrat melawan Lincoln namun kalah. Pada tahun 1877 dia maju dalam pemilihan gubernur New Jersey dan menang. McClellan menjabat gubernur dari tahun 1878 hingga 1881. Pada tanggal 29 Oktober 1885 McClellan meninggal dunia karena serangan jantung saat sedang berada di Orange, Essex County, New Jersey. Dia dimakamkan di Pemakaman Riverview di Trenton, Mercer County, New Jersey, Amerika.[1][3][10][11]

Awal kehidupanSunting

George B. McClellan lahir di Philadelphia, Pennsylvania pada tanggal 3 Desember 1826. Dia adalah anak ketiga dari tujuh bersaudara pasangan Dr. George McClellan dan Elizabeth Sophia Steinmetz Brinton. Ayahnya adalah seorang dokter bedah dan ahli bedah mata terkenal yang merupakan pendiri fakultas kedokteran di Universitas Jefferson di Philadelphia. McClellan memiliki dua kakak, Frederica Sophia English dan John Hill Brinton McClellan serta empat orang adik, Walter Livingston McClellan, Mary Philips McClellan, Arthur S. McClellan dan Ann Eunice McClellan. Lahir dari keluarga terpandang memungkinkan McClellan mendapatkan pendidikan yang layak. Dia menempuh pendidikan di sekolah privat dan sekolah persiapan di Philadelphia sejak usia lima tahun.[5][6][8][11]

Pada usia tiga belas McClellan terdaftar sebagai mahasiswa hukum Universitas Pennsylvania. Pada usia lima belas, McClellan memutuskan untuk berhenti dari sekolah hukumnya dan menempuh pendidikan militer. McClellan memiliki sejarah militer dalam keluarga dari kakeknya Samuel McClellan yang merupakan seorang jenderal dalam Perang Kemerdekaan Amerika. Surat ayahnya kepada Presiden John Taylor memungkinkan McClellan diterima di Akademi Militer Amerika Serikat di West Point padahal usianya masih kurang dari setahun untuk syarat pendidikan. Dia adalah lulusan termuda dan terbaik kedua dari 59 kadet pada tahun 1846 dan lulus bersama Jenderal Thomas J. Jackson dan George E. Pickett dengan pangkat letnan dua. Hanya karena kemampuan menggambarnya yang standar yang membuatnya tidak bisa menjadi lulusan terbaik berada di bawah Charles S. Stewart.[3][5][6][7][10][12][13][14]

Perang Meksiko-Amerika Serikat 1846-1848Sunting

McClellan ikut dalam Perang Meksiko-Amerika Serikat pada tahun 1846 dan ditugaskan sebagai staf Jenderal Winfield Scott yang merupakan teman ayahnya di Partai Whig (salah satu dari dua partai utama AS pertengahan abad 19 selain demokrat). Di bawah Winfield Scott, dia bertugas bersama Robert E. Lee dan Pierre G.T. Beauregard. Saat dikirim ke Rio Grande, McClellan tiba setelah Pertempuran Monterrey dan itu membuatnya sedikit kecewa. Di Meksiko, McClellan terkena malaria dan harus dirawat di rumah sakit beberapa minggu. Selama perang Meksiko-Amerika ini, McClellan membuat jalan dan jembatan untuk pasukan Jenderal Scott di medan yang berat. McClellan menerima kenaikan pangkat menjadi letnan satu atas keberaniannya di Contreras-Churubusco, lalu kapten atas kontribusinya di Chapultepec, saat perang berakhir pada tahun 1848. Di perang ini, McClellan belajar banyak dari Winfield Scott bukan hanya sekadar mengangkat senjata tapi juga tentang politik dan siasat berperang serta bagaimana membina hubungan dengan rakyat sipil serta meminimalisir kerusakan akibat perang.[4][5][6][10][12]

Masa tenangSunting

McClellan mengajar teknik militer[15] (seni dan praktek desain dan membangun gedung fasilitas perang dan mempertahankan transportasi dan komunikasi militer) di West Point dengan jabatan asisten instruktur dari tahun 1848-1851. Dia juga menerjemahkan manual berbahasa Prancis tentang taktik bayonet. McClellan ditugaskan untuk mengadakan survei instalasi kereta api dan militer. Dia ditugaskan ke Eropa oleh Sekretaris Perang Jefferson Davis pada tahun 1855-1856 untuk mengamati dan mempelajari metode perang Eropa di Perang Krimea. Dari hasil perjalanannya ini McClellan mendesain pelana kuda untuk perang berdasarkan model yang populer dipakai di Rusia saat itu. "Sadel McClellan" ini kemudian dipakai oleh Departemen Perang Amerika Serikat dan menjadi peralatan standar untuk kavaleri. Pada tahun 1857, McClellan pensiun dari karier militernya dan menjadi kepala teknik Perusahaan Kereta Api Illinois Pusat. Lalu dipromosikan menjadi presiden Perusahaan Kereta Api Ohio dan Missisippi pada tahun 1860. Di masa ini juga McClellan menikah dengan Ellen Mary Marcy. Pada tahun 1858, McClellan mendukung terpilihnya Stephen A. Douglas dari Partai Demokrat menduduki jabatan senator dengan lawannya saat itu adalah Abraham Lincoln. Wanita yang dulu menolak lamarannya pada tahun 1855 akhirnya menjadi istrinya pada tahun 1860. Ellen Marcy adalah putri dari Randolph Marcy, seorang pejabat militer yang juga komandan McClellan di West Point. Dari pernikahannya dengan Ellen, McClellan memiliki dua anak, Mary Desprez (1861-1845) dan George Brinton McClellan Jr. (1826-1885).[2][4][5][6][7][8][11][12]

Perang saudaraSunting

Saat pecah Perang Saudara, McClellan bergabung sebagai sukarelawan dengan angkatan darat Ohio atas permintaan Gubernur William Dennison. McClellan adalah pemimpin pasukan di Ohio dengan pangkat mayor jenderal. Daerah pimpinannya kemudian meluas hingga ke Virginia barat hingga Missouri. Setelah masyarakat di Virginia memilih melepaskan diri dari pihak Utara (yang berakhir dengan terbentuknya Virginia Barat sebagai negara bagian Utara yang ke-35), McClellan memulai perjalanannya ke sana. Dia meraih kemenangan di daerah barat laut Virginia di Philippi dan Pegunungan Rich walaupun di baliknya McClellan berselisih dengan Jenderal Scott. Kemenangan ini, serta jejak rekam militer sebelumnya, membuat McClellan diserahi tugas sebagai komandan pasukan pihak Utara yang utama menggantikan Mayor Jenderal Irwin McDowell. McDowell sebelumnya mengalami kekalahan pada pertempuran Bull Run yang pertama di bulan Juli 1861. Ini membuat McClellan dielu-elukan oleh masyarakat Utara. Koran New York Herald menyebutnya Napoleon Perang Saudara.[2][3][4][5][6][9][12]

Setelah kekalahan total di Bull Run (dikenal dengan Pertempuran Manassas) yang pertama, pasukan utama pihak Utara berada dalam keadaan kacau. McClellan yang merupakan organisator andal, dengan cepat mampu mengembalikan kepercayaan diri pasukan utama ini. Dia disukai dan disegani oleh anak buahnya. Pasukan ini kemudian diberi nama Pasukan Potomac dan dia ditunjuk sebagai pemimpinnya. Pada bulan November 1861, McClellan menjadi Komandan Jenderal menggantikan Jenderal Winfield Scott.[2][3][4][5][6][9][12]

Setelah menggantikan Jenderal Scott, McClellan melakukan banyak hal yang membuat Lincoln akhirnya mencabut jabatannya. McClellan saat itu menolak untuk memberitahu strategi perangnya kepada presiden dan departemen perang dengan alasan dia tidak ingin rencananya diketahui musuh karena dia tidak mempercayai siapapun. Itu ditambah juga dengan kritik McClellan terhadap Lincoln. Walaupun merupakan organisator perang yang baik, kelemahan McClellan adalah lambat dalam bertindak. Hal ini karena dia menerima laporan tentang jumlah pasukan pihak Selatan yang perkiraannya jauh melebihi jumlah sebenarnya. Dia menunda pergerakan walaupun sebenarnya jumlah pasukannya pada saat itu berkali lipat dari jumlah pasukan lawan. Dia memulai Kampanye (operasi militer) Peninsula dan sudah sampai di dekat benteng Monroe di semenanjung Virginia dan mulai bergerak ke arah Richmond. Jika saja dia bergerak cepat, McClellan sudah pasti bisa merebut ibukota pihak Selatan di Richmond. Namun dia khawatir tentaranya tidak akan bisa menang melawan pasukan pihak Selatan yang jumlahnya sudah dilebih-lebihkan tadi. Akhirnya Jenderal Robert E. Lee yang saat itu menggantikan Joseph Stanton mampu memukul mundur pasukan McClellan di dekat bendungan sungai Beaver. Dalam operasi militer yang dikenal dengan nama Pertempuran Tujuh Hari (31 Mei - 1 Juni 1862) ini, tentara Lee memaksa pasukan McClellan kembali ke semenanjung Virginia. Dan ini berarti kegagalan Kampanye Peninsula.[1][2][3][4][5][6][9][12]

Lincoln kemudian menunjuk Mayor Jenderal Henry W. Halleck sebagai komandan jenderal menggantikan McClellan pada 23 Juli 1862. McClellan diminta untuk memperkuat pasukan di selatan. Lincoln dan Halleck menunjuk Mayor Jenderal John Pope untuk memimpin pasukan Virginia di daerah Washington. Jenderal Lee bergerak cepat dan berhasil memenangkan Pertempuran Bull Run Kedua di bulan Agustus dan membantai pasukan Pope. Kekalahan Pope akhirnya membuat Lincoln terpaksa meminta McClellan untuk mempertahankan Washington.[1][2][4][5][6][9][12]

Saat Jenderal Lee bergerak ke utara menuju Maryland, pasukan McClellan mencegatnya dan terlibat dalam Pertempuran Antietam (7 September 1862). McClellan sudah berhasil membuat pasukan Lee kocar-kacir. Namun karena menolak memakai kekuatan penuh dan menyimpan sekitar sepertiga pasukannya, Jenderal Lee jadi mempunyai kesempatan untuk mundur ke arah Virginia. Lincoln yang merasa seharusnya Jenderal Lee bisa ditangkap dan memberikan kemenangan sempurna untuk pihak Utara, akhirnya memutuskan untuk membebastugaskan McClellan dari medan perang. Apalagi ini adalah kesalahan kedua yang sama seperti yang dilakukannya dulu di Kampanye Peninsula.[1][2][3][4][5][6][9][12]

Pemilihan presiden tahun 1864Sunting

George B. McClellan merupakan calon presiden dari Partai Demokrat pada pemilihan presiden tahun 1864 dan lawannya adalah Abraham Lincoln dari Partai Republik. Pemilihan presiden ini dilakukan saat Perang Saudara masih sedang berlangsung, karenanya isu tentang perang adalah cara para calon mendulang suara. Pada 22 September 1862 dan 1 Januari 1863 Lincoln mengeluarkan dua dekrit presiden Proclamation of Emancipation (proklamasi emansipasi). Yang pertama tentang pembebasan budak dan yang kedua secara spesifik menyebutkan di negara bagian mana saja pembebasan budak ini diberlakukan. Hal ini menimbulkan gejolak di dalam Partai Republik hingga banyak yang meragukan kemungkinan Lincoln terpilih kembali. Di Partai Demokrat sendiri, pendukung McClellan terbagi dua. Pada dasarnya Partai Demokrat merupakan partai oposisi terhadap Proklamasi Emansipasi, namun ternyata sebagian anggota tetap menginginkan perang terus berlangsung sedangkan sebagian lagi tidak. Faksi pendukung perang mencalonkan McClellan sedangkan faksi damai mencalonkan Gubernur Horatio Seymour. Walaupun akhirnya McClellan yang diajukan sebagai calon presiden dengan George Pendleton sebagai wakilnya, suara partai sudah terpecah. Apalagi kampanye McClellan kemudian terang-terangan menolak usaha perdamaian. Hal ini menjadi keuntungan bagi Lincoln dan membuatnya memenangkan pemilihan presiden pada tahun itu dengan hasil suara rakyat 2.213.665 untuk Lincoln dan 1.805.237 untuk McClellan, dan di lembaga pemilihan 212 suara untuk Lincoln dan 21 untuk McClellan dengan 81 suara abstain.[1][2][3][5]

Masa akhir kehidupanSunting

Menyusul kekalahannya di pemilihan presiden, McClellan menyatakan mengundurkan diri dari militer kemudian menghabiskan beberapa tahun di Eropa. McClellan kembali untuk menjadi Presiden Perusahaan Kereta Api Atlantic and Great Western pada tahun 1872. McClellan terpilih menjadi gubernur New Jersey untuk masa tugas 1878 hingga 1881. Setelah tidak menjabat sebagai gubernur, McClellan menjabat sebagai Dewan Direksi untuk Rumah Nasional Bagi Tentara Cacat serta mulai menulis memoarnya yang diberi judul McClellan's Own Story. Memoar ini diterbitkan pada tahun 1887, dua tahun setelah kematiannya pada tahun 1885. McClelan meninggal akibat serangan jantung di rumahnya pada tanggal 29 Oktober 1885 di Orange, Essex County, New Jersey. Dia dimakamkan di Pemakaman Riverview di Trenton, Mercer County, New Jersey, Amerika.[4][5][6][8][12][14]

ReferensiSunting

  1. ^ a b c d e f g h "The Generals and Admirals: George B. McClellan (1826-1885)". Mr. Lincoln's White House (dalam bahasa Inggris). Diakses tanggal 2020-02-08. 
  2. ^ a b c d e f g h "George B. McClellan | United States general". Encyclopedia Britannica (dalam bahasa Inggris). Diakses tanggal 2020-02-08. 
  3. ^ a b c d e f g h "George McClellan". HistoryNet (dalam bahasa Inggris). Diakses tanggal 2020-02-08. 
  4. ^ a b c d e f g h i j Editors, History com. "George McClellan". HISTORY (dalam bahasa Inggris). Diakses tanggal 2020-02-09. 
  5. ^ a b c d e f g h i j k l m n "George B. McClellan - Ohio History Central". ohiohistorycentral.org. Diakses tanggal 2020-02-09. 
  6. ^ a b c d e f g h i j k l m "George B. McClellan Biography - A General of the Union Army". Totally History (dalam bahasa Inggris). 2013-01-21. Diakses tanggal 2020-02-09. 
  7. ^ a b c "George B. McClellan". u-s-history.com. Diakses tanggal 2020-02-09. 
  8. ^ a b c d e "McClellan, George B. (1826–1885)". www.encyclopediavirginia.org. Diakses tanggal 2020-02-09. 
  9. ^ a b c d e f g Editors, History com. "Lincoln removes General McClellan from Army of the Potomac". HISTORY (dalam bahasa Inggris). Diakses tanggal 2020-02-09. 
  10. ^ a b c "George B. McClellan Facts". www.softschools.com. Diakses tanggal 2020-02-09. 
  11. ^ a b c "Maj. Gen. George Brinton McClellan, Jr". geni_family_tree. Diakses tanggal 2020-02-09. 
  12. ^ a b c d e f g h i "George B. McClellan, Biography, Civil War, Union Major General". American History Central (dalam bahasa Inggris). Diakses tanggal 2020-02-09. 
  13. ^ "The Life of George B. McClellan timeline". Timetoast (dalam bahasa Inggris). Diakses tanggal 2020-02-09. 
  14. ^ a b https://www.nps.gov/anti/learn/historyculture/gbmcclellan.htm
  15. ^ "Military engineering". Encyclopedia Britannica (dalam bahasa Inggris). Diakses tanggal 2020-02-09.