Seonbi adalah kelas masyarakat Dinasti Joseon yang memusatkan kehidupan pada pencapaian prestasi ilmu pengetahuan dan kesederhanaan. Seonbi adalah kelompok orang yang telah mencapai status bangsawan, memiliki kekayaan dan bekerja sebagai pejabat atau bawahan pemerintah. Namun, berbeda dari bangsawan (yangban), Seonbi lebih memilih untuk hidup sederhana. Saat jabatan pekerjaan mereka naik setingkat, mereka akan mengurangi kamar di rumah mereka, makan dengan lauk yang lebih sedikit, atau tidak membeli baju baru dalam setahun.

Lukisan Seonbi dari abad ke-18

Cara hidup Seonbi ini dijalankan sesuai tatacara dalam buku Sip-yo. Seorang seonbi hanya memiliki satu rak buku, geomungo, seorang teman, sepasang sepatu, jendela kertas, tongkat dan alat-alat yang sederhana. Beberapa seonbi akan membakar catatan hutang dari orang-orang yang meminjam uang namun tak sanggup membayar karena kesulitan keuangan.

Seonbi-seonbi terkenalSunting