Pesawat ulang alik pengorbit

Pengorbit pesawat ulang-alik adalah wahana antariksa orbital dari program Space Shuttle dioperasikan oleh NASA, badan antariksa AS. Pengorbit ini merupakan wahana bersayap dapat digunakan kembali yang merupakan campuran dari roket, wahana antariksa, dan pesawat. Wahana ini bisa membawa awak dan muatan ke orbit Bumi rendah, tampil di-orbit operasi, kemudian kembali memasuki atmosfer dan tanah sebagai peswat layang, kembali dengan awak dan muatan ke Bumi.

Enam pengorbit dibangun untuk penerbangan: Columbia, Challenger, Discovery, Atlantis, Endeavour dan Enterprise. Semua itu dibangun oleh perusahaan Pittsburgh, PA berbasis Rockwell International di Palmdale, California. Pengorbit pertama yang terbang, Enterprise, mengambil penerbangan perdananya pada tahun 1977. Dibangun semata-mata untuk unpowered tes penerbangan atmosfer dan pendaratan, yang take-off itu dari belakang Shuttle Carrier Aircraft, pesawat Boeing 747, sedangkan sisanya adalah pengorbit dibangun untuk penerbangan angkasa orbital, diluncurkan secara vertikal sebagai bagian dari paket pesawat ulang-alik penuh. Enterprise sebagian dibongkar dan pensiun setelah selesainya pengujian kritis.

Garis waktu pesawat ulang alik pengorbitSunting

Space Shuttle EndeavourSpace Shuttle AtlantisSpace Shuttle DiscoverySpace Shuttle ChallengerSpace Shuttle Columbia

ReferensiSunting