Buka menu utama

Percy Spencer (19 Juli 1894 - 8 September 1970) adalah seorang fisikawan asal Amerika Serikat. Dia terkenal dengan penemuan oven gelombang mikro.

Kehidupan awalSunting

Pada usia hanya 18 bulan, ayah Spencer meninggal dan ibunya menyerahkan dia untuk diasuh oleh bibi dan pamannya. ketika Spencer baru berusia tujuh tahun Pamannya meninggal. Spencer berhenti sekolah tata bahasa untuk bekerja agar dapat membantu kehidupan Dia dan Bibinya.

Pada usia 12 tahun, ia mulai bekerja dari pagi hingga petang di pabrik spool sampai berusia 16 tahun. Pada saat itu Ia mendapat informasi bahwa pabrik kertas lokal akan mulai menggunakan listrik. Spencer berasal dari tempat yang sangat terpencil di Maine, yang kebanyakan masyarakatnya masih buta tentang listrik. Dia begitu tertarik dan mulai mempelajari semua yang dia bisa. Dia diterapkan untuk pekerjaan ini di pabrik kertas, dan merupakan salah satu dari tiga orang yang dipekerjakan untuk menginstal listrik di pabrik.

Pada usia 18, Spencer memutuskan untuk bergabung dengan Angkatan Laut Amerika Serikat, lalu menjadi tertarik pada komunikasi nirkabel dan langsung mengikuti belajar tentang operator nirkabel saat tenggelamnya kapal Titanic. Dia juga kemudian belajar sendiri trigonometri, kalkulus, kimia, fisika, dan metalurgi, diantara mata pelajaran lain.

KarierSunting

Pada 1939 Spencer menjadi salah satu ahli terkemuka di dunia dalam desain tabung radar. Selanjutnya Spencer bekerja di Raytheon, kontraktor Departemen Pertahanan Amerika Serikat, sebagai kepala divisi tabung listrik. Akibat reputasi dan keahliannya, Spencer berhasil membantu Raytheon memenangkan kontrak pemerintah untuk mengembangkan dan memproduksi peralatan radar tempur untuk Laboratorium Radiasi MIT. Hal tersebut adalah bagian yang sangat penting bagi Sekutu dan menjadi proyek prioritas tertinggi kedua militer selama Perang Dunia II, di balik Proyek Manhattan.

Dari kejadian tersebut Spencer memutuskan untuk bereksperimen menggunakan makanan, termasuk biji popcorn, dan menjadi popcorn microwave pertama di dunia. Dalam eksperimen lain, telur ditempatkan dalam ketel teh, dan magnetron ditempatkan langsung di atasnya. Hasilnya adalah telur meledak dalam mengenai salah satu dari rekan kerjanya yang sedang mengamati ketel.

Akhirnya Spencer menciptakan sebuah Oven microwave pertama di dunia berbentuk kotak logam tertutup yang di dalamnya terdapat pancaran gelombang elektromagnetik. Magnetron memancarkan gelombang mikro ke dalam kotak logam dan berpantul di dalam kotak tersebut, sehingga gelombang tersebut terkontrol dan aman. Dia kemudian menempatkan berbagai makanan dalam kotak, sambil mengamati efek dan suhu pemantauan.

Raytheon mengajukan paten pada 8 Oktober 1945 untuk alat masak oven microwave, akhirnya bernama Radarange. Pada tahun 1947 dimulailah produksi secara komersial oven microwave dengan ukuran sekitar 6 meter, beratnya sekitar £ 750, dan biaya antara $ 2.000 - $ 3.000.

Pranala luarSunting