Buka menu utama

Niter atau nitre (British[4]), adalah bentuk mineral kalium nitrat, KNO3, yang juga dikenal sebagai saltpeter atau saltpetre. Sejarahnya, istilah "niter" tidak dibedakan dengan baik dari natron, keduanya didefinisikan dengan sangat gamang tetapi umumnya merujuk pada senyawa karbonat atau nitrat dari natrium atau kalium. Tiga mineral terkait adalah soda niter (natrium nitrat), amonia niter (amonium nitrat), dan stronsium nitrat. Niter pernah digunakan sebagai rujukan khususnya garam nitrasi yang dikenal sebagai beragam jenis saltpeter (hanya garam nitrasi yang baik untuk pembuatan bubuk mesiu). Seiring berjalannya waktu, pada tahun 1790 niter dan asam nitrat turunannya pertama kali digunakan untuk memberi nama unsur nitrogen.

Niter
Kristal niter diamati di bawah mikroskop polarisasi
Umum
KategoriMineral nitrat
Rumus kimiaKNO3
Klasifikasi Strunz5.NA.10
Klasifikasi Dana18.1.2.1
Simetri kristalCmc21
Identifikasi
Warnaputih
Perawakandruse atau asikular
Sistem kristalOrtorombik
Belahansangat baik pada {001}; baik pada {010}
Pecahanrapuh
Kekerasan (Skala Mohs)2
Kilapseperti kaca
Goresputih
Diafaneitastransparan
Berat jenis2,10 (kalkulasi)
Indeks biasnα = 1,332
nβ = 1,504
nγ = 1,504
Kelarutanmudah larut
Referensi[1][2][3]

Niter paling sering dijumpai pada lingkungan gersang, karena sifatnya yang mudah larut dalam air. Sumber utama mineral natrium nitrat ("saltpeter Chile", yaitu nitratina) adalah gurun Atacama di Chile. Nitrat kalium dan lainnya berperan penting untuk digunakan sebagai pupuk dan , dalam sejarahnya, serbuk mesiu. Banyak kebutuhan dunia saat ini dipenuhi oleh nitrat yang diproduksi secara sintetis, meskipun mineral alami masih ditambang dan masih memiliki nilai komersial yang signifikan.

PenjelasanSunting

Niter adalah mineral tak berwarna hingga putih dengan bentuk kristal ortorombik. Ini biasanya dijumpai sebagai pengerakan masif dan pertumbuhan efloresensi pada dinding dan langit-langit gua di mana larutan yang mengandung alkali kalium dan nitrat merembes ke permukaan. Niter kadang-kadang terjadi sebagai kelompok kristal asikular, dan kristal tunggal yang umumnya menunjukkan twinning.

SejarahSunting

Niter sebagai istilah telah dikenal sejak zaman kuno, meskipun terdapat banyak kebingungan historis dengan natron (natrium karbonat/bikarbonat tak murni), dan tidak semua garam kuno yang diketahui namanya (atau nama-nama yang mirip) pada zaman dahulu mengandung nitrat. Nama niter berasal dari bahasa Yunani: νιτρων nitron, dari bahasa Mesir Kuno netjeri, dan bahasa Ibrani néter, untuk garam yang diturunkan ari abu (hubungan ketiganya tidak jelas).

Istilah Ibrani néter mungkin telah digunakan sebagai, atau berhubungan dengan, sabun, seperti yang tersirat dalam Jeremiah 2:22

"For though thou wash thee with nitre, and take thee much soap ..."

— Jeremiah (2:22)

Namun, tidak jelas zat apa yang dirujuk oleh Injil sebagai "neter", dengan beberapa pendapat mengarah ke natrium karbonat. Memang, istilah Neo Latin untuk natrium diturunkan dari mineral gurun pada kelas yang sama yang disebut natron (Prancis) dari bahasa Spanyol natrón hingga Yunani 'νίτρον (nitron), diturunkan dari bahasa Mesir Kuno netjeri, merujuk pada garam natrium karbonat yang terdapat pada gurun di Mesir, bukan garam nitrasi natrium yang banyak terdapat pada gurun di Chile (secara klasik dikenal sebagai "saltpeter Chile" dan variasi dari istilah ini).[5]

Istilah (ἀφρόνιτρον, aphronitron or Afronitre) yang diterjemahkan sebagai "busa niter" biasa diperdagangkan pada abad ke-4 menurut akun finansial saat itu, dan karena dinyatakan sebagai "untuk mandi" maka kemungkinan digunakan sebagai sabun.[6]

Lihat jugaSunting

  • Nitrari, tempat untuk membuat saltpeter

ReferensiSunting

  1. ^ Niter, WebMineral.com, diakses tanggal 2009-12-04 .
  2. ^ Niter, MinDat.org, diakses tanggal 2009-12-04 .
  3. ^ Adiwidjaja, G.; Pohl, D. (2003), "Superstructure of α-phase potassium nitrate", Acta Crystallogr. C, 59 (12): 1139–40, doi:10.1107/S0108270103025277 .
  4. ^ "Definition of nitre". Merriam-Webster. Diakses tanggal 11 March 2016. 
  5. ^ Neter and nitrogen
  6. ^ Sabun yang lebih konvensional juga muncul dalam akun tersebut tetapi lebih mahal: John Matthews, The Journey of Theophanes, Yale UP 2006

Pranala luarSunting