Kata militan dalam KBBI militan/mi·li·tan/ a bersemangat tinggi; penuh gairah; berhaluan keras: untuk membina suatu organisasi diperlukan orang-orang yang -- dan penuh pengabdian. Militan juga berarti orang yang mencintai sesuatu dengan penuh pengabdian. Seseorang yang militan tidak kenal kata menyerah. Sesulit apapun hambatan yang ada akan ditempuhnya demi tercapainya tujuan. Seseorang yang militan biasanya dilatarbelakangi oleh kesukaan atau kecintaannya terhadap sesuatu. Atau bisa juga karena prinsip-prinsip yang dianutnya. Seperti seorang prajurit yang bertempur habis-habisan dan rela mati demi membela kelompoknya karena keyakinannya akan prinsip yang dipegangnya.

Namun kerap kali media menyampaikan, kata "militan" yang sering kali disamaartikan dengan teroris, walaupun mungkin dengan karakteristik yang lebih lemah. Istilah "negara militan" dalam bahasa media juga merujuk kepada suatu negara yang memiliki sikap agresif dalam mendukung sebuah ideologi atau perkara. Padahal artinya tidak sesempit itu. Jika meneliti dari berbagai sumber baik dalam maupun luar negeri istilah militan memiliki makna yang sangat positif. Menurut kamus besar bahasa Indonesia, pengertian militan adalah sangat bersemangat atau penuh gairah.