Ekspedisi ke Etiopia 1868

Ekspedisi ke Etiopia 1868 adalah ekspedisi Britania melawan kaisar Etiopia Tewodros II, juga disebut kaisar Theodore II, yang memenjarakan beberapa misionaris dan dua wakil pemerintah Britania Raya. Dibutuhkan transportasi pasukan militer ratusan mil menyebrangi pegunungan dengan sistem jalan yang kurang. Harold G. Marcus mendeskripsikan ekspedisi ini sebagai "salah satu urusan paling mahal dalam sejarah."[1]

Latar belakangSunting

Pada Oktober 1862, posisi Kaisar Tewodros sebagai penguasa menjadi genting: sebagian besar Etiopia memberontak melawannya, kecuali wilayah kecil yang membentang dari Danau Tana ke timur hingga bentengnya di Magdala. Dia terlibat dalam kampanye militer konstan melawan beragam lawan. Demikian juga, Abyssinia juga terancam oleh perambahan Islam, dengan Turki Ottoman dan Mesir menyerang Ethiopia dari Laut Merah dan dari Sudan. Dalam upaya terakhir untuk memulihkan posisinya, Tewodros menulis surat kepada negara-negara besar untuk meminta bantuan. Seperti yang diceritakan Donald Crummey, "Sekarang datanglah upaya definitif, pada titik balik karir Kaisar. Keberhasilan mungkin menstabilkan situasi internal; kekalahan akan mencabut penyangga terakhir. Dia mengusulkan untuk mengirim kedutaan dengan tujuan akhir mendapatkan aliansi militer dan kesepakatan untuk kemajuan teknis."

Tewodros mengirim surat ke Rusia, Prusia, Austria, Prancis dan Inggris. Pemerintah Prancis menanggapi dengan tuntutan atas nama misi Lazarist di Hamasien, di tepi wilayah Tewodros; mereka adalah satu-satunya negara yang diketahui telah merespons. Seorang mantan diplomat menunjukkan lebih banyak yang terlibat daripada ketidakpedulian sederhana: Surat itu dalam bahasa Amharik dan dikirim ke Jerman untuk diterjemahkan.

Surat Tewodros kepada Ratu Victoria mengimbau solidaritas Kristen dalam menghadapi ekspansi Islam yang terjadi di seluruh wilayah tetapi ini hanya mendapat sedikit simpati. Kepentingan Kerajaan Inggris di Afrika Timur Laut tidak diarahkan pada "perang salib" Kristen melawan Islam tetapi sebaliknya, Inggris berusaha untuk bekerja sama secara politik, strategis dan komersial dengan Kekaisaran Ottoman, Mesir dan Sudan. Ini tidak hanya untuk melindungi rute ke India tetapi juga untuk memastikan bahwa Kekaisaran Ottoman terus bertindak sebagai penyangga terhadap rencana Rusia untuk ekspansi ke Asia Tengah. Selain itu, sebagai akibat dari Perang Saudara Amerika, pengiriman kapas dari Negara Konfederasi Amerika ke industri tekstil Inggris menurun, membuat Inggris semakin bergantung pada kapas Mesir-Sudan. Dalam pandangan kepentingan ini, Kantor Luar Negeri Inggris terlihat tidak mendukung Tewodros. Surat itu disimpan tetapi tidak dijawab.

Catatan kakiSunting

  1. ^ Harold G. Marcus, The Life and Times of Menelik II: Ethiopia 1844-1913, 1975 (Lawrenceville: Red Sea Press, 1995), p. 32

Pranala luarSunting