Saurophaganax

Saurophaganax yang berarti (penguasa pemangsa kadal) adalah sejenis dinosaurus theropoda yang hidup di Amerika Utara pada akhir Periode Jurasik (sekitar 151-150 juta tahun lalu). Dinosaurus ini merupakan anggota famili Allosauridae, yang merupakan salah satu kelompok pemangsa utama pada akhir Periode Jurasik. Jenis allosaurid lain yang diketahui adalah Allosaurus dan Epanterias. Fosil Saurophaganax ditemukan pada 1931-1932 di wilayah Oklahoma yang merupakan bagian dari Formasi Morrison, yang juga merupakan salah satu situs fosil paling terkenal di Amerika Utara.

illustrasi Saurophaganax

DeskripsiSunting

 
kerangka Saurophaganax berpose menyerang sebuah Apatosaurus, Sam Noble Oklahoma Museum Sejarah Alam

Saurophaganax merupakan salah satu dinosaurus pemangsa terbesar pada masanya, sekaligus salah satu predator terbesar yang pernah ada. Panjang tubuhnya mampu mencapai 10-13 meter, setara dengan beberapa theropoda raksasa dari zaman Kapur seperti T.rex, Giganotosaurus, dan Carcharodontosaurus. Untuk tingginya masih belum bisa dipastikan/diperkirakan.

Formasi Morrison yang merupakan tempat tinggal Saurophaganax juga merupakan habitat bagi beragam jenis dinosaurus besar lain, didominasi oleh sauropoda raksasa seperti Brachiosaurus, Diplodocus, Brontosaurus, Apatosaurus, dan Supersaurus. Jenis dinosaurus herbivora yang lebih kecil dan dipercaya merupakan mangsa utama bagi para predator termasuk Saurophaganax adalah Camptosaurus, Dryosaurus, Stegosaurus, Hesperosaurus, dan Othnielosaurus. Hal ini dikarenakan lingkungan pada periode Jurasik akhir didominasi oleh hutan konifer yang berisi pepohonan gingko, cemara, Araucaria, Sequoia, pepakisan, dan paku ekor kuda, yang merupakan sumber makanan utama bagi dinosaurus herbivora pada waktu itu, terutama sauropoda raksasa.

Selain Saurophaganax, ada beberapa jenis theropoda besar lain yang juga hidup di Formasi Morrison yaitu Torvosaurus, Ceratosaurus, Marshosaurus, Stokesosaurus, Ornitholestes, dan Allosaurus (yang merupakan jenis predator paling dominan di Formasi Morrison).

ReferensiSunting