Moeritherium
Rentang fosil: Akhir Eosen
Moeritherium.jpg
Klasifikasi ilmiah
Kingdom: Animalia
Filum: Chordata
Kelas: Mammalia
Ordo: Proboscidea
Famili: Moeritheriidae
C.W. Andrews, 1906
Genus: Moeritherium
C.W. Andrews, 1901
Species
  • M. andrewsi Schlosser, 1911
  • M. azzouzorum Gheerbrant, 2009
  • M. chehbeurameuri Delmer et al., 2006
  • M. gracile Andrews, 1902
  • M. lyonsi Andrews, 1901
  • M. trigodon Andrews, 1904

Moeritherium ('hewan dari Danau Moeris') adalah genus yang terdiri dari beberapa spesies. Mamalia prasejarah ini berkerabat dengan gajah dan, lebih jauh lagi, sapi laut. Mereka hidup pada masa Eocene.

Spesies Moeritherium adalah hewan mirip babi yang hidup sekitar 37-35 juta tahun lalu. Bentuk Moeritherium menyerupai tapir modern[1] atau kuda nil pigmi. Ukuran mereka lebih kecil dari gajah modern, tingginya hanya 70 sentimeter pada pundaknya dan panjangnya sekitar 3 meter (9,8 ft). Mereka dipercaya senang berkubang di rawa dan sungai, seperti yang sekarang dilakukan oleh kuda nil. Bentuk giginya membuktikan bahwa mereka memakan tumbuhan air lunak.

Tengkorak Moeritherium lyonsi di Muséum National d'Histoire Naturelle, Paris, Prancis.
Tengkorak Moeritherium andrewsi

Wujud tengkoraknya menjelaskan bahwa Moeritherium tidak punya belalai seperti gajah, walaupun ada kemungkinan mereka memiliki bibir atas yang fleksibel dan kuat untuk mencabut tumbuhan air. Gigi taring mereka membentuk gading kecil, yang terlihat lebih mirip gigi kuda nil ketimbang gajah modern[2][3].

Cabang yang HilangSunting

Moeritherium diyakini bukan nenek moyang gajah modern; mereka adalah cabang dari jenis gajah yang punah, tanpa meninggalkan keturunan apapun. Sebenarnya ada banyak spesies gajah awal yang muncul pada masa Eosen, dan beberapa, seperti Palaeomastodon, terlihat lebih mirip dengan gajah modern. Tetapi, Moeritherium menunjukkan famili gajah yang berevolusi dengan cara berbeda, yang hanya memiliki belalai kecil dan kaki yang pendek.

Dalam Budaya PopulerSunting

ReferensiSunting

  1. ^ Koehl, D. 2006. The genus Moeritherium, ancestor of elephants. Downloaded on 6 December 2006.
  2. ^ Palmer, D., ed. (1999). The Marshall Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Animals. London: Marshall Editions. hlm. 238. ISBN 1-84028-152-9. 
  3. ^ Savage, RJG, & Long, MR (1986). Mammal Evolution: an illustrated guide. New York: Facts on File. hlm. 147. ISBN 0-8160-1194-X.