Gurun Karakum

gurun di Turkmenistan

Gurun Karakum juga dieja Kara-Kum dan Gara-Gum (bahasa Turkmenistan: Garagum), diucapkan [ɡaɾaɡum]; (bahasa Rusia: Караку́мы, tr. Karakumy; IPA: [kərɐˈkumɨ]); adalah gurun yang terletak di Asia Tengah. Namanya berarti Pasir Hitam dalam bahasa Turkik. Gurun ini menempati 70 persen, atau 350.000 km², dari luas wilayah Turkmenistan.

Karakum (Gurun)
Karakum Desert, Turkmenistan.jpg
Bukit pasir di gurun Karakum, Turkmenistan
Geografi
Koordinat40°30′N 60°00′E / 40.500°N 60.000°E / 40.500; 60.000Koordinat: 40°30′N 60°00′E / 40.500°N 60.000°E / 40.500; 60.000

Populasinya jarang, dengan kepadatan penduduk satu orang per 6,5km² (satu orang per mil persegi). Curah hujan juga jarang, mulai dari 70 sampai 150 mm per tahun.[1]

LokasiSunting

Gurun ini terletak di sebelah timur Laut Kaspia, sebelah selatan Laut Aral dan di baratdaya Amu Darya dan gurun Kyzyl-Kum. Gurun ini makin lama makin meluas seiring dengan menyusutnya bagian selatan danau Laut Aral yang disebabkan menurunnya debit air yang dibuang ke Laut Aral karena sungai-sungai yang mengalir ke tempat itu dialihkan ke ladang-ladang untuk irigasi pada zaman Uni Soviet.

HidrografiSunting

Gurun ini dialiri Sungai Murghab dan Tejen yang mengalir ke barat dari Pegunungan Hindu Kush, dan membuang air ke padang gurun, menyediakan air untuk irigasi.

Gurun ini juga dilintasi saluran irigasi terbesar kedua di dunia, Kara Kum Canal yang mengalirkan air dari Amu Darya ke selatan gurun.[2] Kanal ini mulai dibangun pada tahun 1954, dengan panjang 1375 km, dan membawa 13-20 km³ air setiap tahunnya.[2] Kebocoran kanal telah menciptakan danau dan kolam di sepanjang kanal dan kenaikan air tanah telah menyebabkan salinasi tanah yang meluas.

ArkeologiSunting

Di Karakum terdapat Uly Balkan, pegunungan di mana arkeolog telah menemukan sisa-sisa manusia dari Zaman Batu.

EkonomiSunting

Oase di Mary dan Tejen merupakan sumber irigasi untuk perkebunan kapas.

GeologiSunting

 
Kawah gas Darvaza, di Gurun Karakum

Gurun Karakum adalah tempat di mana terdapat kawah gas Darvaza atau yang lebih dikenal sebagai pintu neraka, suatu tempat wisata yang dikunjungi ratusan orang setiap tahunnya.[3]

Daerah ini memiliki cadangan minyak dan gas alam yang jumlahnya melimpah.

TransportasiSunting

Gurun ini dilewati rel kereta api Trans-Kaspia

Catatan kakiSunting

  1. ^ "Karakum Desert -- Britannica Online Encyclopedia". www.britannica.com. 
  2. ^ a b Scheffel, Richard L.; Wernet, Susan J., ed. (1980). Natural Wonders of the World . United States of America: Reader's Digest Association, Inc. hlm. 199. ISBN 0-89577-087-3. 
  3. ^ Geiling, Natasha. "This Hellish Desert Pit Has Been On Fire for More Than 40 Years". Smithsonian (dalam bahasa Inggris).